Lotta Schelin tog sats från botten till toppen

Sveriges största stjärna Lotta Schelin kan lägga ett framgångsrikt 2014 till handlingarna. Året har varit en berg-och dalbana, med målrekordet, VM-platsen och dubbla titlar i Frankrike som toppar. Men året har också innehållit en del transport och en målmässigt usel vår.
Lotta Schelin jublar över ett av sina många mål. Foto: Bildbyrån

Lotta Schelin inledde 2014 med en tung period. Hennes Olympique Lyonnais slog ut ur Champions League och det svenska landslaget åkte tidigt på en stjärnsmäll som hette duga när man föll med 0-3 mot Frankrike. Vi återkommer till den blågula förlusten senare, och stannar istället kvar vid miljön i Frankrike.
– Det var en speciellt säsong. Det var inte lika roligt och gick inte lika lätt. När vi inte hade Champions League på våren blev det mycket transportsträcka, säger Lotta Schelin när hon sammanfattar året på en knastrig telefonlinje mellan Frankrike och Sverige.

Schelin beskriver det som att miljön i Lyon inte var vad den brukade. Laget var omotiverat och behövde det tränarbyte som sedan kom under sommaren. Ordet transportsträcka är ett ord hon använder fler gånger. Den gjorde att Sveriges främsta målskytt genom tiderna tappade motivation och målen i Frankrike lös med sin frånvaro, skadorna duggade tätt och hade Schelin fått frågan där och då om säsongen skulle sluta med målrekord i såväl Lyon som i landslaget hade svaret troligen inte varit som resultatet.
– Rent krasst så, ibland kommer man in i perioder där man gör färre mål. Men det var inte jättekul att gå till träningen under en period där. Det är svårt när man inte tycker det är så kul att spela fotboll. Laget hade tröttnat och vi behövde ett miljöombyte, säger Schelin och berömmer sin förra tränare Patrice Lair samtidigt som hon menar att hans ledarstil kanske inte fungerar i fyra säsonger. Laget behövde något annat. Men det vände, Schelin hittade glädjen i fotbollen igen i Portugal under Algarve cup. Tack vare en landslagsledning som visade hur mycket det tror på Sveriges största stjärna.
– Pia och Lilie gav mig möjligheten att andas och det visade hur mycket förtroende de hade för mig. Landslaget är en trygg miljö där jag trivs, så det blev vändningen, minns Schelin.

Efter det rullade det mesta på som det brukar. Olympique tog en dubbel i Frankrike, vann såväl ligan som cupen och man bytte tränare. Paris Saint-Germain fortsätter storsatsa men trots ekonomiska muskler har klubben ännu inte kommit ikapp Olympique. På hemmaplan i Champions League blev det snöpligt respass mot PSG i åttondelsfinalerna.
– Det var en tung förlust hemma. Vi var spelmässigt överlägsna, hade gått vidare på 0-0 och de skapade knappt en målchans. Sen vann de efter en frispark från halva plan. Det är små marginaler och nu blir det en lite trist vår utan Champions League igen, suckar Schelin och lägger till:
– Vi har mött bra lag, det är därför vi har blivit utslagna. Men tittar man på en del av lagen som är kvar känns det ju som... Ja, vi är bättre än vissa av dem.

Det har länge pratats om att man ska göra om Champions League, eftersom de bästa lagen i dag riskerar att ställas mot varandra för tidigt och åka på respass såsom Oympique. Istället går andra lag som österrikiska Neulengbach, vidare. Schelin tycker att snacket om ett gruppspel är positivt, men ser än hellre att man seedar åttondelsfinalerna. Och därmed släpper vi Lyon, men inte Frankrike. Vi släpper klubblaget men inte landslaget.

Gillar vågad landslagssatsning
Om klubblagssäsongen blev sämre än väntat blev landslagsåret en succé för Schelin. Eller? Förlusterna mot Frankrike och England finns kvar i undertecknads bakhuvud, och frågan ”bör vi vara oroliga?” flyger genom telefonen och in i Olympique Lyonnais spelarbuss.
Svaret kommer snabbt:
– Nej, absolut inte. Man måste se matcherna som de är. Den mot Frankrike var i början av året, då Sverige har försäsong. Och minns du hur truppen såg ut? Det var många etablerade spelare som saknades. Jag tror inte Frankrike skulle prestera på topp om de saknade sex startspelare.
– Mot England hade vi också speciella förutsättningar. Vi som spelar utomlands hade haft semester och sen bara en veckas försäsongsträning. Det är inte så att man tar de matcherna med en klackspark, absolut inte. Men man ska inte heller dra för stora växlar. Vi har analyserat matcherna och lärt av dem, säger Schelin och lägger till:
– Jag tycker snarare man kan se det som vågat. Att ledningen väljer att lägga tuffa träningsmatcher när förutsättningarna inte är de bästa. Istället för att gömma sig vågar man och man lär sig något av det.

Sverige vann dock samtliga tävlingsmatcher under året. Man gick obesegrat genom VM-kvalet. Och Lotta Schelin öste in mål. I en rasande fart. För lite drygt sex veckor sedan gjorde hon sitt 73:e mål i den blågula landslagströjan. När hon snodde bollen framför fötterna på världens bästa målvakt, Nadine Angerer, och rullade in 1-0 hemma mot Tyskland var det inte vilket fotbollsmål som helst hon firade. Det var målet som fick henne att gå över en magisk gräns och bli störst genom alla tider.
– Det var sjukt kul. Jag är inte den lägger mycket fokus på sådant. Jag vill prestera, och som anfallare innebär det ofta att man gör mål eller assist. Men att gå runt och tänka på rekord, det är inte mitt sätt att arbeta. Men ju mer tiden går desto större blir stoltheten, säger Schelin och skrattar sedan högt när hon lägger till:
– Sen vet man ju inte om rekordet beror på att man är duktig eller om det bara är ett tecken på att man börjar bli gammal?

VM-final stor dröm
Vi rundar av vårt snack med att blicka framåt. När Schelin får möjlighet att bestämma hur 2015 ska se ut tvekar hon inte.
– Nu slår jag på stort. Under 2015 går både Olympique och landslaget obesegrade genom säsongen, säger Schelin och sansar sig lite. Hon börjar förklara att hårt jobb ligger bakom framgångar, att det finns många bra lag som kan slå både landslaget och hennes klubblag och att det gäller att toppa formen. Undertecknad avbryter och påpekar att det är tillåtet att drömma stort.
– Okej, då skiter jag i de andra. Drömmen är en VM-final, och man är aldrig i en VM-final för att förlora.

Sveriges största stjärna, främsta målskytt och lagkapten har talat. Vi får hoppas att resten av fotbollsvärlden har lyssnat. Lotta Schelin avslutade 2014 med ett målrekord, en diamantboll och drömmar om en VM-final.

Pia Sundhage sköt över favoritskapet till Nederländerna. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Pia Sundhage tar OS-bilder till hjälp under EM

Ett gruppspel med ingredienser av att Sverige släppt till chanser och blivit straffat, senare utslagsmatch mot värdnationen. Känns det igen? Pia Sundhage gör gärna OS-kopplingen för att trigga landslaget i och inför Nederländerna.
Lisa Dahlkvist med blicken inställd på Nederländerna och kvartsfinal. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Lisa Dahlkvist laddar om för slutspel

Resultatet räckte för att ta Sverige vidare och därmed jämnt. Citaten från spelarna som analyserade och såg framåt under onsdagen fyllde rummet med orangea istället för svarta färger.

Forwardsduon vann mark när Sverige förlorade

Paradoxalt nog var det ett offensivt samarbete som gav Sverige det största och sista hoppet. Före detta Linköpingsduon Stina Blackstenius och Fridolina Rolfö får fler och fler minuter tillsammans på topp i landslaget med bra utdelning.
Elin Rubensson, här mot Martina Rosucci tillhörde de svenska försvararna som hamnade i trubbel. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån.

Sundhages ”gambling” blev nitlott

Pia Sundhage gjorde valet och fick osäkerhet i backlinjen som ett brev på posten. Ändå var Sverige bara ett mål från gruppseger, men föll på ännu ett försvarsmisstag.
Kalkylerad risk eller onödig nolla? Pia Sundhage och Sverige får ta nya tag i kvartsfinalen. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Försvarskollaps – tre insläppta mål när Sverige föll mot Italien

Rörigt försvarsspel i första halvlek, bättre anfallstryck i den andra. De defensiva bekymren följde dock Sverige hela matchen och Italien avgjorde med 3-2 i slutminuterna.

Andersson, Folkesson och Rubensson i elvan mot Italien

Tre nya spelare och fyra platsbyten i uppställningen. Pia Sundhage ger också några viktiga pjäser ledigt i den sista gruppspelsmatchen mot Italien.

Startelvan i centrum i sista gruppspelsmatchen

Slutspelsplatsen är om inte helt klar så iallafall med tydlig kvartsfinalkänning för Sverige. Italien sist ut i gruppspelet - då hamnar fokus också på hur Pia Sundhage matchar laget.
Katrine Veje sprang förtjänstfullt på vänsterkanten när Danmark gick till kvartsfinal. FOTO: Florian Ertl/Gepa/Bildbyrån.

Katrine Veje: Har bra grepp på svenskarna

Danmark bokade en biljett till kvartsfinal och får vänta fem dagar på att få ut sin energi igen i EM. Redan tisdag kväll blir motståndet klart, Tyskland eller Sverige är de givna huvudalternativen.

Ada Hegerberg: Måste komma fram till vad som ska göras bättre

Noll poäng och fruktlösa försök i målskyttet. Norges EM var en besvikelse för alla inblandade, från de nya talangerna till de som håller till i europeiska toppklubbar.

EM grupp A: Nederländerna och Norge vidare

Nederländerna fick återigen motståndaren över sig i andra halvlek, fann svar på tal och avfärdade Belgien. Den belgiska jakten var dock påfrestande för Danmark som trots tidig ledning fick kasta nervösa blickar på en annan arena innan andraplatsen var klar.
Lotta Schelin på presskonferensen dagen före match.

Lotta Schelin: Italien kommer visa vad de går för

Italiens långsamma innerbackar tryckte Thomas Dennerby på inför det samlade svenska mediauppbådet i söndags. Lotta Schelin i djupled har potential att utnyttja de bristerna men gick knappast all in på de nämnda ytorna i sitt snack på presskonferensen.
Thomas Dennerby har kollat in Italien inför tisdagsmatchen. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Italienskt avsked med svårtippad elva

Den svenska bevakaren Tomas Dennerby har ett klurigt jobb att förutse Italiens startelva. Den sista gruppspelsmotståndaren har en värre uppgift – att få ihop spelet med en skadedrabbad trupp och mönstra energi för ett acceptabelt uttåg.

EM grupp D: England mot kvartsfinal med taktisk triumf

England var mer effektivt och vann det bitvis avslagna toppmötet mot Spanien med 2-0. Spanien passade till höger och vänster, letade efter luckor som aldrig kom och ett ramstarkt försvar visade sig mästra skicklig teknik men obefintlig finess.
Jessica Samuelsson ser en del av Italien innan tisdagsmatchen. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Jessica Samuelsson: Gillar att kolla på matcher själv

Med bevakarnas ögon och belysande videoklipp får landslaget matnyttiga bitar att ta till sig kring kommande motståndare. Vissa vill ha mer än ledarnas ord och taktiska tankar.
Stina Blackstenius igång på söndagsträningen. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Stina Blackstenius håller igen efter obehagliga smällen

Inför turneringen var hon Frankrikeproffs och främst inhoppare i landslaget. Efter rykten om Linköpingsflytt står Stina Blackstenius fast vid att det blir Montpellier också till hösten. Med blågult har hon nått startplats i EM.
Ramona Bachmann och Sara Björk Gunnarsdottir i duell, Bachmann och Schweiz drog längsta strået. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Ramona Bachmann dubbel målskytt: "beredda att kämpa för varandra"

Två Sverige-bekanta spelare hade huvudroller i ödesmatchen mellan Island och Schweiz. Lagkaptenen Sara Björk Gunnarsdottir försökte förgäves driva på sitt ölag, virtuosen Ramona Bachmann var inblandad i båda målen i vändningen.

EM grupp C: Schweiz spräckte EM-nollan, ny poäng för Österrike

VM-debuten var i princip platt fall för Schweiz. Drygt en match in i lagets första EM såg det också dystert ut. Då kom en liten vändning, 2-1 mot Island. Österrike fortsätter överraska och snodde en poäng av Frankrike, 1-1 i en välspelad match.
Caroline Seger såg positiva anfallstendenser mot Ryssland. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Vilodag efter första segern

Fyra dagar mellan maxinsatserna tillåter lugn och bättre återhämtning emellanåt. Sverige fick en lugn lördag i gymmet och i poolen, efter inte bara en utan två påfrestande matcher att bearbeta.
Pauline Hammarlund fick göra 17 minuter mot Ryssland, FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Pauline Hammarlund med inhopp i "svårt läge"

Efter två matcher har Pia Sundhage valt att använda två tredjedelar av truppen i spel. Pauline Hammarlund blev spelare nummer 16 att komma in i EM, offensivspelaren blev närmast inslängd mot Ryssland.

Stina Blackstenius på bättringsvägen: ”Väldigt god chans att hon kan spela”

Stina Blackstenius gjorde ett starkt intryck med kraftfulla forceringar och framförallt ett mål när hon fick chansen från start mot Ryssland. Huvudskadan som fick henne att kliva av matchen är under kontroll enligt landslagets medicinska team.

Lotta Schelin slog svenskt EM-rekord

Två mål av forwards var förlösande på sitt sätt. Lotta Schelins nätkänning hade dessutom en högre mening. Hennes sjunde EM-mål – nu är rekordhållaren också Sveriges bästa spelare i det avseendet.
Magdalena Eriksson och Olivia Schough jublar högst efter 1-0-målet. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Magdalena Erikssons fot drev igång målskyttet

Magdalena Erikssons fredagskväll i Deventer hann knappt börja innan hon fick bruka sin vänsterfot. Frisparkar, inlägg och hörnor, mycket med samma, sylvassa precision kom från försvararens mängdtränade anfallsvapen.
Mål efter 51 minuter - 20 minuter senare var Stina Blackstenius utbytt och på väg ut från arenan. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Stina Blackstenius – under observation efter smäll mot huvudet

Sveriges 2-0-skytt Stina Blackstenius fick inte glädjas hela vägen åt sitt mål. När hon nickade ihop i en duell och senare utgick dök farhågorna om hjärnskakning upp. De första signalerna var försiktigt positiva men avvaktande om skadan.
Lotta Schelin gjorde det första svenska målet mot Ryssland - och i EM. FOTO: Carl Sandin/Bildbyrån

Sverige slog tillbaka mot Ryssland

Efter flera uddamålssegrar i formraden slog Sverige Ryssland med 2-0, gick om och även upp i topp av tabellen. Ett stort steg mot kvartsfinal, sista omgången blir ett slag mellan tre lag där Sverige har fördelen av att möta redan avhakade Italien.

Stina Blackstenius och Magdalena Eriksson in mot Ryssland

Sverige avstår den extra offensiva formationen som märkts av under de senaste dagarnas träningar. Lotta Schelin får dock en ny anfallspartner från start och Magdalena Eriksson går igång som vänsterback.