Sen debut i Champions League för Susanna

Efter klubbens bästa säsong hittills hamnade KIF Örebro 2014 på en lysande andra plats i Damallsvenskan och kommer att spela Champions League efter sommaren. damfotboll.com har pratat med finska Susanna Lehtinen som går in i sin åttonde säsong för klubben.
KIF Örebro ska spela Champions League 2014/15 (Foto: Bildbyrån)

En knapp månad av försäsongen har gått, KIF har hunnit med sin första träningsmatch mot ett pojklag. Hur är läget i truppen?
– Nu har nästan alla spelare kommit hit och det känns jättebra. Endast Ogonna Chukwudi kommer att ansluta lite senare, berättar Susanna Lehtinen.

En del av klubbens framgångsrecept har varit att man haft kontinuitet i truppen med en hel del spelare som varit med länge. Men nu har Annika Kukkonen och systrarna Lucie och Irene Martinkova lämnat, dessutom Stephanie Labbé som många ansåg var Damallsvenskans bästa målvakt 2014. Det blir nästan ett helt nytt mittfält.
Hur känns det och vad tycker du om det?
– Det är klart att det blir en förändring och att vi måste spela ihop oss, men våra nya Carola Söberg, Hanna Folkesson och Lisa Dahlkvist är ju både meriterade och rutinerade spelare och de kommer att smälta in enkelt, säger Susanna.

I fjol hamnade KIF Örebro på silverplatsen och knep CL-platsen från favoriter som Kopparberg/Göteborgs FC och Linköpings FC. Att KIF skulle hamna på den övre halvan var väntat, men knappast att ni skulle bli tvåa. Varför blev det så?
– Som du tidigare har sagt var vi ett lag som har spelat tillsammans rätt så länge, förklarar Susanna Lehtinen.
– Vi hade absolut inte tur. Efter den sista träningsveckan i december 2013 och framåt har vi kunnat slipa mycket på detaljerna i vårt spel. Vi har ju alltid haft ett bra defensivt spel och vi kunde bygga på detta.

Under tidigare år har man hört ibland att det är mycket svårt att möta KIF Örebro, att man försvarar väldigt skickligt, men att man spelar en rätt tråkig fotboll. Detta har dock ändrat sig. 2014 såg vi ett KIF Örebro med en klar spelidé i alla lagdelar och med stundtals mycket vacker fotboll.
Vad har hänt?
– Det är nog så att vi numera har mer bollinnehav än tidigare och vi vill även behålla bollen i anfallsspelet, förklarar Susanna.


Susanna ska alltså debutera i Champions League lite längre fram. Efter mer än 120 matcher i Damallsvenskan och 80 landskamper för sitt Finland blir det en sen debut för 31-åringen. Snackar ni mycket om det här med Champions League och om vem ni kommer att möta?
– Nej, ärligt talat gör vi inte det. Det är så långt borta ren tidsmässigt. Vi fokuserar på den säsong som nu kommer och försöker få spelet att fungera.

Ett lag som har spelat så skickligt och framgångsrikt behöver kanske inte ändra så mycket utan framför allt spela in de nya spelarna. Eller finns det något som KIF bör satsa på?
– Det är nog framför allt spelet i den klassiska sista tredjedelen där vi kan bli bättre och även vassare, tror Susanna Lehtinen.

I landslaget har både hon och lagkompisen Sanna Talonen lagt av och i den finska truppen till matchen mot Sverige i Eerikkilä nästa vecka finns inte mindre än 12 namn ur den inhemska finska ligan. Väldigt unga spelare för det mesta. Varför slutade du i landslaget?
– Det blev bara så att Sanna och jag bestämde oss var för sig att sluta, men med tanke på att nästa stora turnering är först 2017 för Finland tyckte jag att det var ett bra tillfälle att sluta och fokusera på spel i klubben istället, berättar Susanna Lehtinen.
– Nu kommer ju även en hel del 94:or som har gått till U20-VM i Kanada och det är ett bra tillfälle för Andrée [Jeglertz] att bygga ett nytt lag.

2008 kom Susanna till Örebro och har spelat där sedan dess. Dessförinnan hann hon med en tid i USA där hon först spelade för Florida Atlantic och där hon faktiskt gjorde 17 mål och 29 assists på 60 matcher – för det mesta som yttermittfältare. Men nu är du back och förblir det?
– Jag har nu spelat ganska länge som back och trivs mycket i den rollen. Men jag började mitt spel som back faktiskt i det finska landslaget och har även i KIF varit yttermittfältare från början. Erfarenheten från spel på andra positioner är något jag kan dra nytta av i min nuvarande roll som högerback, säger Susanna.

Numera är det Elin Magnusson, Marina Pettersson Engström och Susanna Lehtinen som har varit längst i klubben och finska Lehtinen trivs väldigt bra både i klubben och staden Örebro där hon har sitt liv.
Känner ni någon press på er med tanke på att förväntningarna väl är högre på er i år?
– Det är klart att om man tittar på det resultatmässigt så finns det bara en bättre position som man kan nå i tabellen. Men så enkelt är det inte. Vi måste vara realistiska och då är det viktigaste att vi får spelet att fungera igen och att vi sedan går från match till match.

Och efter sista matchen räknas poängen ihop. Precis som i fjol är den första tävlingsmatchen KIF spelar mot FC Rosengård, nu hemma i Damallsvenskan, förra året borta i cupen. Susanna tycker att det blir en bra öppning där man får besked om hur långt laget har kommit.

Svenskt fall på FIFA-rankingen

Sverige kommer att inleda EM från sin lägsta position någonsin, nia i fredagens uppdaterade FIFA-ranking. Australien och Brasilien smög om, däremot behåller blågult platsen som fjärde bästa europeiska nation.

Elena Sadiku knäopererad på nytt - fotbollskarriären i fara

Hon gjorde comeback i våras och kunde genomföra fem matcher med knäskydd. I den sjätte kom skadesmällen, i onsdags tvingades Elena Sadiku till ännu en operation.
Elin Rubensson hoppas på en försvarsvändning för KGFC. FOTO: Ludvig Thunman/Bildbyrån

Fortsätter Göteborg i fritt försvarsfall?

Härföraren Elin Rubensson är tillbaka. I Kopparbergs/Göteborg FC som behöver alla tillgängliga resurser för att hjälpa lagdelen där det brustit rejält på slutet. – Vi har släppt in lika många mål (24) som på hela förra säsongen, säger hon till damfotboll.com.
Lina Hurtig får inte åka med till EM. FOTO: Bildbyrån

Är skrällfritt automatiskt dåligt?

KRÖNIKA. Pia Sundhages sista landslagstrupp saknade skrällar - men det behöver inte nödvändigtvis vara negativt. Att skrika på framtiden bara för sakens skull kan göra att nutiden glöms bort helt i onödan. Men visst saknas här några namn.
Stéphanie Öhrström i landslaget under 2014. FOTO: Bildbyrån

Italien proffset tackade nej till EM

Stéphanie Öhrström lever ett ganska bortglömt proffsliv i Italien. Hon kunde varit en del av den svenska EM-truppen, men tackade nej.
Ida Strömblad i aktion mot Mallbacken... FOTO: Jan Andersson

Ida Strömblad: ”Ska vara kaxigt ödmjuka”

Elitettans närmaste derby spelas snart på Hovåsvallen. Ifjor var Hovås Billdal och Kungsbacka DFF också nära varann i tabellen, i år skiljer det mycket mark mellan gästerna med full form och hemmalaget längst ner.

Spanska storstjärnan lämnas utanför EM-truppen

2013 tog Vero Bouqete damallsvenskan med storm. Och hon har länge varit spansk damfotbolls härförare. Men till EM petas hon.
Sundhage har tagit ut sin sista landslagstrupp. FOTO: Bildbyrån

Sveriges EM-trupp är här!

23 svenska fotbollsspelare kommer att åka till Holland för att spela EM senare i sommar. Under tisdagskvällen släpptes den svenska truppen.
FOTO: Bildbyrån

Sundhage årets svensk i världen

Pia Sundhages har utsetts till Årets svensk i världen 2017. Sundhage får utmärkelsen för damlandslagets framgångar under OS i Rio.

EM 2017 - trupperna

I följande, kontinuerligt uppdaterade material samlar damfotboll.com spelarna från samtliga 16 länder som gör upp i EM i Nederländerna. Allt fler namn är bekräftade inför turneringen,

Vittsjö chanslösa i Skånederbyt

Rosengård har haft en tung vår, Vittsjö har flugit högt och överraskat. Men i söndagens skånederby var ordningen återställt - storasyster Rosengård var två nummer för stora för Vittsjö. Rosengård vann med 3-0.
Elena Sadiku har nått sin fjärde allsvenska klubb - Hammarby. FOTO: Johanna Lundberg/Bildbyrån

Stockholmsderby höjdpunkt efter Elena Sadikus skadeår

Hon har haft ett par mardrömssäsonger och spelar för närvarande i ett stort skydd som hindrar full rörlighet. Faktum kvarstår, att Elena Sadiku kan spela söndagens Stockholmsderby med Hammarby mot Djurgården är en meningsfull framgång.
Mia Persson fick på en bra träff till 2-0-målet. FOTO: Avdo Bilkanovic/Bildbyrån

Limhamn Bunkeflo fördjupade Örebros bottenläge

Matchen mellan nykomlingen och de etablerade gick mot 0-0. Då slog laget med det bättre självförtroendet till. LB07 gjorde två mål inom två minuter och skickade KIF Örebro till en ännu tydligare jumboposition.

Moa Mattsson: "Absolut en positiv förändring"

Hon har gjort ett par utflykter i när och fjärran. Ändå är få så Uppsala-förknippade som kulturbäraren Moa Mattsson. Nybildade IK Uppsala Fotboll är hennes fjärde elitklubb i universitetsstaden.

Kristianstad och Göteborg gör upp i botten

Kristianstad ligger blott en poäng ovanför nedflyttningssträcket och vill vända trenden. På söndag möter de ett annat krislag - Kopparbergs/Göteborg som bara spelat in nio poäng på åtta matcher.
Sofia Wännerdahl trivs som offensiv ytterback. FOTO: Christian Örnberg/Bildbyrån

Sofia Wännerdahl: "De offensiva bitarna är min styrka"

Limhamn Bunkeflo lär ha varit ett av lagen som behövde uppehållet bäst. Fem måls förlust mot Kvarnsveden att smälta, nykomlingen har alltjämt ambitionen att vara ett spelande lag.

Franska förberedelserna fortsätter

EM i Holland väntar runt hörnet. Ännu längre bort, i Frankrike om två år, väntar VM. Nu är det klart vilka städer som kommer att arrangera mästerskapet.

Linköping och Rosengård får bättre lottning

Klassikerklubbar som Fiorentina, Ajax och Sporting Lissabon gör debut i Champions League till hösten, ytterligare en indikation på var den internationella fotbollen utvecklas mest just nu. Linköpings FC och FC Rosengård behåller än så länge fördelen som seedade, tack vare tidigare närvaro i turneringen.
Marija Banusic under en av vårens matcher i Linköpings FC. FOTO: Bildbyrån
Marija Banusic under en av vårens matcher i Linköpings FC. FOTO: Bildbyrån

Därför står Marija Banusic utanför landslaget

Nej tack? Trots fin målform och flera starka insatser hamnade Linköpings forward Marija Banusic utanför truppen till landskamperna mot USA och Skottland och ser ut att komma allt längre från EM. Nu ger lagledningen en förklaring till den uteblivna uttagningen.

Historien väcker fler frågor

Linköpings succéspelare Marija Banusic kommer inte att spela EM. Det är ett "nej tack" till reservplatsen i OS som står i vägen ett år senare. Olyckligt och dumt? Ja, från landslagsledningens sida.

Hanna Glas 45 minuter närmare EM-truppen

Bänkad mot USA med vissa frågetecken för hennes eventuella plats i EM-truppen. När Hanna Glas väl fick marschorder i andra halvlek mot Skottland tog hon sig mot säkrare mark inför uttagningen.
Caroline Seger i sittande läge under målfirandet. FOTO: Jonas Ljungdahl/Bildbyrån

Caroline Seger: "Tron i gruppen har varit stark"

I 278 minuter varade den blågula måltorkan under vår och försommar. Sedan lyftes bollen in i boxen och en av tisdagskvällens många nickar nådde nät genom Caroline Segers huvud.
Gemma Fay kastar sig förgäves efter 1-0-bollen. FOTO: Jonas Ljungdahl/Bildbyrån.

Segers nick skänkte Skottland

Sista EM-testet innan truppen tas ut var tisdagens match mot Skottland. Sverige vann med 1-0. Caroline Seger avgjorde sent med matchens ända mål.

USA-förlust igen för landslaget

I förra veckan förlorade A-landslaget mot USA i en träningslandskamp. U23-landslaget hade chans att ta revansch mot USA. Men det blev återigen amerikansk vinst.
Lotta Schelin tror att den höga pressen ska stressa Skottland. FOTO: Jonas Ljungdahl/Bildbyrån.

Lotta Schelin: "Gör jobbet för varandra"

Fler mållösa matcher än något annat år under 2010-talet, lägen som inte förvaltas och chanser som bränns med sista sparken. Offensiven oroar, Lotta Schelin har en annan känsla än vad siffrorna speglar.